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Alphabet invierte en agricultura urbana

Bowery Farming Inc., una empresa emergente de dos años que utiliza la robótica para cultivar en espacios interiores, va a crecer aún más. La compañía con sede en Nueva York tiene previsto anunciar el miércoles que captó fondos de US$90 millones de inversores, entre ellos GV de Alphabet Inc. y del máximo responsable de Uber, Dara Khosrowshahi, dijo el fundador y responsable de Bowery, Irving Fain. La empresa no quiso proporcionar cifras de valoración.

Bowery forma parte de una nueva cosecha de empresas emergentes de tecnología agrícola que cultivas hojas verdes en ambientes controlados cerca de las ciudades. El año pasado, Plenty, una empresa de agricultura vertical con sede en San Francisco, captó US$200 millones de Vision Fund, del conglomerado japonés SoftBank Group Corp. Bowery cultiva verduras en capas de bandejas con sensores que se mueven y reaccionan a la humedad, al dióxido de carbono y la luz. Un pie cuadrado (0,092 metros cuadrados) de la granja de interior de Bowery es 100 veces más productivo que una parcela equivalente de tierra cultivable, dice Bowery. Muchos hacen afirmaciones similares.

Parte de la urgencia del plan de negocios de Bowery es la posibilidad de una escasez mundial de alimentos. La Organización de las Naciones Unidas dice que la producción de alimentos tendrá que duplicarse en los próximos treinta años para alimentar la creciente población del planeta. Bowery y sus compañeros ven una oportunidad de negocio en la construcción de grandes operaciones de cultivo interiores y en las afueras de las ciudades: una propuesta costosa, pero que podría reducir los desechos y garantizar productos más frescos.

“Esta ronda es una validación sólida del alcance del problema y de las oportunidades”, dijo Fain. Hasta la fecha, Bowery ha recaudado US$118 millones de inversores, incluidos First Round Capital y General Catalyst. GV, anteriormente Google Ventures, lideró la inversión más reciente, que incluye fondos de la firma estatal de inversiones de Singapur, Temasek Holdings Pte.

Fain dijo que Khosrowshahi de Uber se convirtió en un inversor debido a su interés en las ciudades futuristas. “Uber es gran creyente de las ciudades y en la importancia de las ciudades sostenibles”, dijo Fain.

Bowery actualmente opera dos superficies de cultivo de interior en Kearny, Nueva Jersey. Las instalaciones envían verduras como col rizada, bok choy o lechuga mantecosa a Whole Foods y a la cadena de ensaladas Sweetgreen. Fain dijo que el nuevo financiamiento se utilizará para abrir nuevas operaciones en Estados Unidos e internacionalmente. Bowery no quiso revelar cuántas operaciones de cultivos interiores nuevas está planeando o dónde se ubicarían. “No hay duda de que tenemos la intención de tener nuestras granjas en ciudades de todo el mundo”, dijo Fain.

Andy Wheeler, miembro de la junta directiva de Bowery y socio de GV, se hizo eco de las ambiciones de expansión global de Fain. “La compañía está preparada para tener un impacto significativo en el mercado mundial de productos”, dijo.

Bowery también prevé ampliar su plantilla, dijo Fain. La empresa contrata a 65 personas. Algunos de estos empleados podrían venir de Amazon, sugirió Fain. No obstante, es probable que la competencia por el talento sea difícil, ya que el gigante del comercio electrónico está aumentando la contratación para su nueva oficina en Nueva York.

Fuente:Bloomberg

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