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迷人的100% 墨西哥钝口螈

墨西哥拥有超过一万四千余种稀有的动植物,其中墨西哥钝口螈得天独厚,成为少数得到青睐与珍宠的稀有动物。墨西哥钝口螈(ajolote)的名字来自于纳瓦尔语Xólotl,为阿兹提克民族的死亡,重生与竞赛神之名。

 

此物种自十六世纪以来便生活在位于墨西哥山谷中复杂的湖泊生态系统,包含特兹可可湖(Texcoco),索契米克湖(Xochimilco)和恰克湖(Chalco),并与祖庞哥(Zumpango)和夏托坎(Xaltocán)的湖泊连接而成的湖泊系。目前野生品种只在墨西哥城的索契米克运河系统中被记录观察到。

 

墨西哥钝口螈为一具在生物学上具有大量特性及优点的两栖动物,在国际上有上百篇关于此生物的科学研究报告,其中最独特的特徵为其三对位于头部向后分布之体外枝状鳃。

 

钝口螈众多特性中,特别值得一提的是其再生能力,从其脚爪,尾巴乃至于重要器官如心脏和大脑,都具备此特性。钝口螈的再生机制中的分子生化运作过程最为人所惊叹,为一提供人体应用科学参考绝佳的活范本。

 

同时,钝口螈对于身体移植及改造也具有高度承受力,个案存活率相当高,曾有实验将一黑一白两只钝口螈从体侧对半切开再以手术将其连接,术后伤口恢复过程极佳且个体存活。

 

钝口螈和其他两栖类动物最不同的在于其成熟后仍保有婴儿及幼体的特性,如终其一生不退化的鳃及鳍,呈现一种幼态延续的现象,但是一旦感受到如污染或巨大气温变化的环境压力,他们为适应环境会模仿其他类似物种有尾目,失去其幼态特质离水生活。

 

钝口螈的胚胎也具有极大的生物及医学研究价值,因为他们在出生时为透明,将其染色后可在显微镜下观察到其个体发展ˎ细胞复制及髓之成型等发展过程,理想的遗传改造工程样的学习对象。

 

钝口螈头上的角并非装饰用,而是具呼吸功能的鳃,此外,钝口螈还能透过嘴,皮肤及肺进行呼吸。同时具有四种呼吸管道的特性不止令人赞叹,並使其成为一个演化界的巨人。

 

不幸地,也正由于四个呼吸道的特殊方式带来了更多感染的风险,使钝口螈及其他两栖动物成为污染高敏感物种,也因此这些两栖动物陷入濒临绝种甚至消失的困境。

 

污染加上都市化,正是使得他们无法自然生存的原因,因此墨西哥政府已将其列入濒临绝种的保育类生物,估计只剩下700到1200个个体,目前因其具相当的科学研究研究,文化宣传及教育价值而受到国家环境规章的保护。

 

信息来源: 生物多样性Biodiversidad, 凡尔纳Verne, 你所不知的墨西哥

México Desconocido

 

 

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